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Die gute Form — Good Design

From 2018 to summer 2020, the project Digitalization and indexing of outstanding photographs on product design 1950-1990 from the collection of the German Design Council digitized the historical photo archive of the German Design Council (Rat für Formgebung), which is highly relevant in terms of design history and difficult to access, and made it available for research in cooperation with the Stiftung Deutsches Design Museum. The object of the project are around 20,000 photographs from the archive, which was originally primarily created for publication and teaching purposes, and which are to be classified as significant photographic testimonies to the German and, in part, international product design of the second half of the 20th century.

This collection of photographic designs, unique in its composition and scope, comprehensively documents the world of consumption and life from the 1950s to the 1980s, with a focus on post-war modernism. The spectrum ranges from everyday consumer goods such as cutlery and crockery to products from the world of work, e. g. office machinery, to passenger cars and capital goods products.

In addition, the stock also reflects the development of elaborate product photography during this period. The authentic, purpose-built collection of images documents the development of brand and product communication from the 1950s to the 1980s in its entirety. Decisive for the interdisciplinary scientific research of the photographic collection is not least the fact that the prints have been preserved in their original condition, are not cut, edited or stuck on carrier materials.

The digitisation of this first-rate primary source is oriented towards historians, especially art and photography historians, but also product and industrial designers. The focus of interest is on the designed product and its designers - but also on the photographic images themselves. In line with the indexing strategy of the Deutsche Fotothek, the photographs are not only treated as visual evidence for design and product presentation, brand and corporate communication, but also as an independent object of an interdisciplinary field of research that encompasses methods and questions of design and art history as well as economic and corporate history. The entries on the register folders containing the individual motifs as well as their labels on the reverse side also provide information about usage practices and the communication history of the prints. The author- and provenance-oriented approach also takes into account the multi-layered nature of the image content. Product designers, image authors and clients are noted and the processes of creation and use of the individual photographs documented on accompanying materials are made visible for research purposes.

In 2017, with the support of the Stiftung Flughafen Frankfurt/Main , about 1,400 35mm slides were digitised as context material and linked to the corresponding slide catalogue (loose-leaf collection) in two editions in the digital collections of the SLUB:

Our Partners

Since its founding as a non-profit foundation in 1953 and into the 1980s, the Frankfurt am Main-based Rat für Formgebung has built up an extensive photographic positive archive, which today represents a unique historical collection of contemporary sources on German and European product design between 1950 and 1990 as well as on contemporary material photography.

In 2015, the Stiftung Deutsches Design Museum was commissioned to permanently secure these objects of the collection in terms of conservation and digital preservation, to make them accessible according to scientific standards and to make them available online for research and the general public.

Partners: Stiftung Deutsches Design Museum, Rat für Formgebung
Funding: Deutsche Forschungsgemeinschaft
Duration: 2018-2020
Project management: Jens Bove, Esther Neumann
Project coordination: Katja Leiskau, Johannes Wolff

Permalink: http://www.deutschefotothek.de/guteform

Publications

  • Dietzold, Lutz: Digitaler Wissensspeicher für eine kaum erforschte Designepoche. In: Park, June H. (Hrsg.): Designwissenschaft trifft Bildungswissenschaft. Schriftenreihe Design & Bildung - Schriften zur Designpädagogik, Band 3, München 2020.
  • Dietzold, Lutz: Designgeschichte öffentlich. In: Park, June H. (Hrsg.): Bildungsperspektive Design. Schriftenreihe Design & Bildung - Schriften zur Designpädagogik, Band 2, München 2018, S. 142-153.
  • Neumann, Esther: Das historische Fotoarchiv des Rat für Formgebung der 1950er bis 1990er Jahre: Zur Inventarisierung, Digitalisierung und Erschließung des Teilbestandes WMF durch die Stiftung Deutsches Design Museum. In: Rundbrief Fotografie, Analoge und digitale Bildmedien in Archiven und Sammlungen, Vol. 25 (2018), No. 1, N.F. 97, S. 24-33.
  • Leiskau, Katja: Die gute Form, zwanzigtausend Mal. DFG-Projekt zur Digitalisierung und Erschließung herausragender Fotografien zum Produktdesign 1950-1990. In: Dresdner Universitätsjournal 4 (2018), S.10.
  • Remmele, Mathias: Whiskey Clubbecher. In: designreport. Magazin für Form und Funktion, Sinn und Wert, 2 (2019), S. 10-11.
  • Remmele, Mathias: Der Zauberstab. In: designreport. Magazin für Form und Funktion, Sinn und Wert, 1 (2019), S. 16-17.
  • Remmele, Mathias: Der Sandschleppkahn. In: designreport. Magazin für Form und Funktion, Sinn und Wert, 6 (2018), S. 10-11.
  • Remmele, Mathias: Der Schreibtisch. In: designreport. Magazin für Form und Funktion, Sinn und Wert, 5 (2018), S. 10-11.
  • Remmele, Mathias: Der Vervielfältiger. In: designreport. Magazin für Form und Funktion, Sinn und Wert, 4 (2018), S. 10-11.
  • Remmele, Mathias: Der Reise-Rasierer. In: designreport. Magazin für Form und Funktion, Sinn und Wert, 3 (2018), S. 10-11.
  • Remmele, Mathias: Der Balkonstuhl. In: designreport. Magazin für Form und Funktion, Sinn und Wert, 2 (2018), S. 10-11.
  • Leiskau, Katja: Deutsche Fotothek trifft Markenspezialisten und Design-Newcomer. In: SLUB Dresden Blog.
  • Sbarbati, Simone: Tesori d'archivio: il design tedesco dagli anni '50 agli anni '80. In: frizzifrizzi. un magazine online di cultura visiva.

Exhibitions

  • Braun Design: Objekt und Abbild. Eine Ausstellung in der BraunSammlung, Kronberg, in Kooperation mit dem Förderkreis BraunSammlung e.V., 28.10.2017-31.03.2018.
  • Design im Kunstverein: Das historische Fotoarchiv des Rat für Formgebung. Eine Ausstellung im Kölnischen Kunstverein in Kooperation mit dem Rat für Formgebung, 14.-21.01.2018.
  • Design im Kunstverein: Das historische Fotoarchiv des Rat für Formgebung. Eine Ausstellung im Kölnischen Kunstverein in Kooperation mit dem Rat für Formgebung, 13.-20.01.2019.

Lectures and workshops

  • Dietzold, Lutz: Musealisierung eines Arbeitsarchivs. Die Digitalisierung des Historischen Fotoarchivs des Rat für Formgebung. Gehalten am 28.10.2017 im Rahmen der Eröffnung der Sonderausstellung "Braun Design: Objekt und Abbild", BraunSammlung, Kronberg.
  • "Gestern. Heute. Du. Vergangenheit verstehen - Zukunft gestalten", ünf Projektwochen an Thüringer Schulen. Inhalt: Vermittlung der Geschichte des Produktdesigns mit Unterstützung des Historischen Fotoarchivs des Rat für Formgebung.
    • Workshop 1: Staatliche Berufsbildende Schule für Gesundheit, Soziales und Sozialpädagogik Gera (02. bis 06.09.2019);
    • Workshop 2: Staatliche Gemeinschaftsschule Albert-Einstein Sömmerda (21. bis 25.10.2019);
    • Workshop 3: Freie Fröbelschule - Gemeinschaftsschule und Internat (02. bis 06.12.2019);
    • Workshop 4: Friedrich-Adolf-Richter Schule - freie Gemeinschaftsschule der AWO Rudolstadt (09. bis 13.12.2019;
    • Workshop 5: Salzmann Schule Sömmerda (16. bis 20.12.2019).